タオルソムリエに聞く!タオルソムリエ「佐久間」さん タオルの通販ショップ「ブルーム」

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スタッフインタビュー
タオルやバスローブなどオリジナルデザインのアイテムも多数企画していてるタオルショップ ブルーム。
スタッフの中には「タオルソムリエ」と呼ばれる、タオル専門の資格を持つスペシャリストがいます。
今回はタオルソムリエでもあり、ブルームの専属デザイナーでもある佐久間さんにお話しを伺いました!
女性ならではの視点で多数のヒットアイテムを生み出すその才能は、業界からも一目置かれている存在。

スタッフインタビュー
▲商品企画・開発はもちろん、商品撮影もこなす
さっそくお話を聞いてみましょう。
佐久間さんがされているお仕事の内容はどんなものなのでしょうか?

私がさせていただいているお仕事は主に商品開発と撮影、画像加工などです。 「タオルショップ」と名のあるとおり、タオル・繊維に特化したモノづくりがメインですね。 お客様の「このタオル、好き!」が聞きたくて日々イメージを膨らませております。

今はタオルに品質やデザイン、ブランドにもこだわる人が増えて来ましたよね。 商品開発やモノづくりというと、専門的な知識が必要になりそうですが。

実はこの会社にお世話になるまでタオルの知識なんて全くない素人でした。 もちろんデザインに関しては高校、大学と特化した学校に通い、納得がいくまで追求してきました。 しかしタオルの専門知識となると…。 「タオルソムリエ試験」はそんな不安を自信に変えてくれる救世主でした。

デザインの才能は学生時代に培っていたんですね。 佐久間さんにとってタオルソムリエとはいったいどんな資格なのでしょうか?

知識のない私にとってタオルソムリエ読本はなるほどーー!と思うことが多かったですね。 覚えることが多く、勉強は大変でしたがタオルソムリエの資格は私に自信を与えてくれました。 お客様からいただくタオルについての質問にお応えすることもできますし、商品開発する上で 工場長や職人さんとお話をすることが多いのですが、専門用語が飛び交う中スムーズに理解できることも嬉しいですね!

ソムリエの資格があるからこそ、自信を持って工場の方ともやり取りが出来るんですね。 商品開発の流れをぜひ詳しく聞きたいです!

私独自のやり方ですが「市場」や「お客様、スタッフの要望」をリサーチしてイメージを膨らませます。 「ターゲット層」「テーマ」も並行して決めます。おおよそのイメージが固まったらそれに合った工場に依頼する仕様書を提出。 その時点でデザイン、糸番手、サイズ、重量、カラーなど詳細を伝え、サンプルを作成してもらいます。 何度かのサンプル修正を経て商品が完成するといった流れですね。 これらの作業は企画スタッフみんなで行っています。より多くの手が加わったほうがいいものができると思っていますから。 もちろん、社長のOKをもらってから商品開発を進めています(笑)。

スタッフインタビュー
▲自分で企画したタオルケットの商品撮影中。商品が綺麗に見える様照明具合も入念にチェック。
新人の教育もされているんですね。タオルをデザインされる際に気をつけている事やこだわっている事などはありますか?

タオルのデザインはあまり複雑なことはできなくて。 専門用語で「奈染」や「ジャガード織り」など手法はいろいろありますがどのタイプのタオルを作りたいかでデザインが大きく変わります。 例えばタオルにプリント(版画のようなこと)をする場合もあまり繊細なものはインクがにじんで線がつぶれてしまったりするので、 「ちょうどよい」加減を調整しながらイラストを描いています。

いい柄でも緻密すぎるデザインだとタオル上ではうまく表現できない事もあるんですね。
それでは最後に、タオルソムリエである佐久間さんイチオシのタオルアイテムを教えて下さい!

私がオススメしたいのは今治産Fit-Uバスローブですね。 これは何度も試行錯誤を重ねて完成させたブルーム看板商品なんです。 日本人には馴染みの少ないバスローブ。でも使ってもらうと分かる便利さ。 特に小さいお子様がいるご家庭で愛用されているロングセラー商品です。 また、ギフトにも最適な「湯上りベビーポンチョとのセット」はベストコンビ! 私が出産祝いなどで送るなら間違いなくこのセットですね。

ありがとうございました、これからも素敵なタオルを期待しています!
 
佐久間さんおすすめのタオルアイテム
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表面は優しいガーゼ、裏面はパイル生地で水分をしっかり吸収。
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